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Rebeldes iraquianos tomam controle duma nova cidade no norte depois duma pesada batalha

Os insurgentes sunitas assumiram o controle de uma cidade no noroeste do Iraque de maioria turcomana, no domingo (15), depois de um pesado tiroteio, solidificando a sua presença no norte do país depois duma rápida ofensiva que ameaça desmembrar o Iraque.

Os residentes contactados por telefone na cidade de Tal Afar disseram que a cidade caiu perante os rebeldes do Estado Islâmico do Iraque e do Levante (EIIL), depois duma batalha que deixou pesadas baixas em ambos os lados.

“A cidade foi invadida por militantes. Duros combates aconteceram, e muitas pessoas foram mortas. Famílias xiitas fugiram para o oeste e famílias sunitas, para o leste”, disse um representante municipal que pediu para não ser identificado.

Tal Afar fica a pouco tempo de carro de Mosul, a principal cidade do norte iraquiano, a qual foi tomada por combatentes do EIIL na semana passada durante o início de uma ofensiva que mergulhou o Iraque na sua pior crise desde que as tropas dos Estados Unidos retiraram-se do país.

O avanço alarmou os apoiantes xiitas do primeiro-ministro Nuri al-Maliki no Irã e também nos Estados Unidos, que ajudaram a levar Maliki ao poder após a invasão de 2003 que derrubou o ditador sunita Saddam Hussein.

Embora tenha expressado apoio para o governo de Maliki, os Estados Unidos salientaram a necessidade de uma solução política para a crise. Os oponentes do primeiro-ministro acusam-no de isolar os sunitas, o que teria gerado ressentimento nessa população, incentivando a insurgência.

Diante da crescente crise no Iraque, Washington ordenou, no domingo, o reforço da segurança da sua equipe diplomática em Bagdad e disse que alguns funcionárias estavam a ser retirados da embaixada à medida que o governo iraquiano batalhava para conter os insurgentes.

Os Estados Unidos também estão a considerar realizar conversações com o Irão sobre como conter os militantes sunitas no Iraque, disse uma autoridade no domingo, numa acção que representaria um grande passo dos EUA em relação ao seu adversário de longa data. Um representante da Casa Branca disse, no entanto, que não haviam conversas em andamento.

Depois de terem feito uma ofensiva relâmpago por cidades no vale do Tigre, ao norte de Bagdad, os combatentes do EIIL aparentemente pararam o seu avanço perto da capital, e em vez disso vêm procurando reforçar a sua presença no norte. A maioria dos habitantes de Tal Afar é do grupo étnico turcomano, que fala a língua turca.

A Turquia expressou preocupação com a segurança dessa população. Os turcomanos e outros residentes de Tal Afar estão divididos entre sunitas e xiitas, numa região do Iraque que tem uma complexa mistura étnica e sectária.

Os cmbatentes do EIIL procuram criar um califado —Estado islâmico— em ambos os lados da fronteira sírio-iraquiana, baseado em preceitos medievais muçulmanos sunitas.

O avanço desse grupo tem sido ajudado por outros grupos armados sunitas. O presidente dos EUA, Barack Obama, disse que está a analisar as opções militares, excepto o envio de tropas, para combater a insurgência.

O Pentágono informou num comunicado que um pequeno número de forças “está a aumentar a segurança aos activos do Departamento de Estado em Bagdad para ajudar a garantir a segurança das instalações”.

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