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Quem vai pescar o último atum?

A devastação da vida nos oceanos é invisível. Ela não chama a atenção como a imagem das queimadas na Amazónia. A pesca predatória dos cardumes marinhos chama a atenção de forma indirecta na hora de ir ao mercado. O preço do quilo do nobre atum está pela hora da morte.

O atum à venda nas peixarias é pequeno, em nada comparável ao majestoso atum adulto, um peixe tão grande que chamava a atenção do público nas feiras livres e nos mercados municipais, quando ainda era visto, nos anos 1970.

 

Hoje, espécimes desse porte são raríssimos. Quando um pescador japonês tem a sorte de fisgar um toro, o atum gordo adulto do qual sai o melhor sushi, o animal é disputado em leilões concorridíssimos no porto de Tóquio.

O recorde foi alcançado em 5 de Janeiro, quando um toro de 342 quilos foi arrematado por 396 mil dólares – o recorde anterior, de 2001, foi de 173 mil dólares, pagos por um toro de 202 quilos. Só os clientes de restaurantes de elite no mundo provam esse atum. O resto da humanidade contenta-se com os atuns minguados do supermercado.

Quanto ao atum enlatado, ele há muito deixou de ser atum. O que se vende com o nome de atum são bonito e albacora, espécies da família do atum.

“Dos 23 stocks de atum, a maior parte foi totalmente explorada (mais de 60%), alguns estão super- explorados ou esgotados (até 35%) e só um pouco parece estar subaproveitado (principalmente o bonito)”, lê-se no relatório “O estado dos pesqueiros e da aquacultura mundiais – 2010”, divulgado em 10 de Fevereiro pela Organização das Nações Unidas para a Agricultura e a Alimentação (FAO).

O relatório mostra que a indústria pesqueira actual é insustentável – para não dizer irresponsável. A pesca oceânica está com os dias contados. A aquacultura responde hoje por 30% de todo o peixe consumido e será dominante em 2020. Mas a sua expansão não ocorrerá sem perdas. O dano ambiental será irreparável.

Há espécies, como o atum, que desaparecerão do cardápio: as que não forem domesticadas. O atum é um grande predador marinho, um dos ocupantes do topo da cadeia alimentar no oceano. É o caso do bacalhau, do robalo e do salmão. Todos estão ameaçados. Nenhum faz parte da lista das dez espécies mais pescadas hoje. Mas não era assim.

No passado, cardumes com milhões de peixes imensos cruzavam os oceanos perseguindo biliões de sardinhas e lulas. Hoje, os cardumes dos grandes predadores são raros, formados por indivíduos de proporções risíveis, uma sombra dos seus ancestrais. A redução do tamanho dos peixes é consequência da pesca. Ao matar os peixes maiores de uma espécie, o homem selecciona a sobrevivência dos menores.

O bacalhau é um exemplo. Por séculos, foi um esteio alimentar, a principal fonte de proteína animal dos pobres de Portugal e da Escandinávia. Era abundante, encontrado em números assombrosos nas águas frias da Groenlândia à Irlanda.

Até os anos 1980 o bacalhau era barato. O seu preço só subia na Semana Santa. Hoje, o preço é proibitivo o ano inteiro. Os cardumes desapareceram. Sem o banimento da sua pesca, os stocks restantes não serão suficientes para recompor os cardumes.

O bacalhau, que sustentou a indústria pesqueira por séculos, agora é escasso. O peixe dos pobres tornou-se um prato requintado. E o preço subiu. Daí valer a pena, sob a óptica pesqueira, investir em tecnologia para exterminar os últimos cardumes de atum e bacalhau.

Os japoneses, coreanos e chineses, com os seus imensos navios fábricas que pescam, processam e conservam o pescado antes de voltar ao porto, detectam os cardumes por satélite. Quando isso acontece, lançam-se ao mar redes de arrasto que varrem tudo num raio de quilómetros, destruindo um cardume inteiro, bem como toda a vida a seu redor – prontamente descartada e atirada de volta ao mar.

Quando uma área pesqueira é dizimada, parte-se para outra, e mais outra. Embora o mar ocupe dois terços do planeta, essa estratégia atingiu o seu limite. Desde 2004, quando se chegou ao recorde de 84 milhões de toneladas de peixe extraídas dos mares, a produção cai ano a ano. Em 2009, apesar do aumento na frota pesqueira, o volume pescado ficou em 79,9 milhões de toneladas, segundo o relatório da FAO.

Enquanto isso, o consumo de peixe só cresce. Em 2004, a humanidade devorou 104 milhões de toneladas. Em 2009, foram 118 toneladas, e a tendência do consumo é continuar a crescer, dada a falta de terras para a produção de proteína animal na forma de gado. Até agora a indústria do peixe conseguiu satisfazer o apetite humano por peixes, crustáceos e moluscos.

Em 2009, chegaram ao mercado 145 milhões de toneladas, a soma da produção das indústrias pesqueira e de aquacultura no mar e em terra. O consumo humano respondeu por 81% da produção. Os 19% restantes foram transformados em ração na aquacultura e farelo para o gado.

A aquacultura, que até 1970 era uma actividade marginal, desde então multiplicou a produção em 25 vezes. Ela responde hoje por um terço do peixe produzido. O maior produtor e consumidor é a China.

A sua frota retira um quinto do peixe saído dos mares, as suas fazendas respondem por um terço da aquacultura e cada chinês come 60 quilos de peixe por ano – três vezes mais que a média mundial, de 17 quilos.

O declínio da pesca marítima é irreversível, a não ser que se estabeleça uma suspensão mundial, dando tempo para a recomposição dos cardumes. A medida, embora sensata, seria impensável. Caso a suspensão fosse aplicada, 40 milhões de pessoas que trabalham e dependem da pesca – a maioria nos países pobres – perderiam a fonte de sustento.

A solução poderia ser empregá-las na aquacultura. Tome o exemplo do salmão. O extermínio dos cardumes selvagens de salmão seguiu o mesmo padrão do atum e do bacalhau. O salmão é um peixe que nasce em água doce, passa a vida adulta no mar e retorna ao rio onde nasceu para procriar e morrer.

A construção de barragens, hidroeléctricas e a poluição dos rios, associada à pesca oceânica, dizimaram quase todas as subespécies de salmão. “A primeira subespécie a desaparecer foi o salmão do Nordeste brasileiro, ainda nos anos 1970”, diz o jornalista e pescador americano Paul Greenberg, autor de “Quatro peixes – O futuro do último alimento selvagem”.

Greenberg revela os detalhes da destruição progressiva dos stocks de atum, bacalhau, salmão e robalo. “Tudo começou com a extinção do salmão brasileiro”, diz. Em seguida foi a vez das subespécies ibérica, francesa, inglesa, nórdica, americana do Atlântico, californiana e canadiana.

Hoje, a última subespécie selvagem sobrevivente é o salmão do Alasca. Se continuamos a comer salmão é porque, daquelas quatro espécies, o salmão foi a única domesticada. Quase todo o salmão consumido no mundo é criado em fazendas na Escandinávia e no sul do Chile.

O custo ambiental é imenso. A rede mundial de supermercados Wal-Mart transformou fiordes no sul do Chile em piscinas de criação de salmão. A sua frota pesqueira retira quantidades enormes de sardinha do Pacífico – que faz falta aos peixes selvagens – para alimentar o salmão domesticado.

O salmão engorda rapidamente, é morto, cortado em filetes, congelado e enviado de avião aos Estados Unidos. O subproduto é a destruição do ecossistema de um fiorde chileno. Talvez esse seja o único caminho.

O salmão, a truta, a carpa, a lagosta e as ostras não faltam no supermercado. O mesmo acontece com a tilápia, um peixe de água doce vendido com o requintado nome de Saint Peter (ou Saint Pierre).

“No Brasil, na Amazónia, estão a tentar criar o pirarucu em cativeiro. Seria fantástico. É o maior peixe de água doce do mundo”, disse Greenberg.

Há de facto uma corrida mundial para descobrir como criar espécies de valor comercial em cativeiro. Desde 1970, os chineses domesticaram 15 espécies de peixes, número igual às domesticadas em 2.500 anos.

Sempre haverá espécies impossíveis de domesticar. Esse pode ser o destino do nobre atum. Faça uma analogia com os grandes predadores terrestres, os ursos, felinos e lobos. Só cães e gatos foram domesticados. O solitário tigre pode desaparecer da natureza em dez anos. Ursos-polares, onças e lobos-guarás estão ameaçados. Todas estas espécies podem sobreviver em zoológicos.

Mas não serão domesticadas. O ser humano não assumirá o controlo do seu ciclo de vida e de reprodução. Os cães têm sorte. Eles olham-nos como os líderes da matilha. É quase inconcebível que o mesmo aconteça com o salmão. Qual será o destino dos grandes peixes oceânicos? O aquário?

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