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Antigo réptil voador recebe nome em homenagem ao filme ‘Avatar’

Algumas das sequências visualmente mais impressionantes do filme “Avatar”, grande sucesso do director James Cameron, envolvem graciosas criaturas voadoras montadas por seres azuis semelhantes a humanos que enfrentam a destruição ecológica numa lua chamada Pandora.

Acontece que um animal muito parecido com as criaturas, chamadas no filme de Ikran, na verdade, existiram há muito tempo na Terra.  Os cientistas anunciaram, esta quinta-feira (11), a descoberta de fósseis na China de uma nova espécie de réptil voador chamado de pterossauro que viveu 120 milhões de anos atrás e assemelhava-se muito às criaturas do filme de 2009 e, por isso, foram nomeados em homenagem.

A espécie é chamada Ikrandraci avatar, que significa “Ikran dragão” do “Avatar”. E esse pterossauro é notável por mais motivos do que a sua semelhança com a criatura do filme. Os cientistas disseram que parece que o Ikrandraci avatar tinha uma bolsa na garganta semelhante a de um pelicano.

Ele provavelmente alimentava-se de pequenos peixes de lagos de água doce, voando baixo sobre a água e capturando presas ao colocar a sua mandíbula inferior abaixo da superíficie da água, disseram.

Ele podia armazenar os peixes na bolsa, acrescentaram. Este pterossauro do período cretáceo também ostentava uma crista de lâmina incomum na sua mandíbula inferior como aquelas das criaturas do filme.

“A estrutura da cabeça é semelhante neste pterossauro ao Ikran em ‘Avatar'”, disse um dos pesquisadores, o paleontólogo Xiaolin Wang, do Instituto de Paleontologia de Vertebrados e Paleoantropologia da Academia Chinesa de Ciências em Pequim.

“É claro que ninguém e nem nada pode montar este pterossauro”, acrescentou Wang. Outro dos pesquisadores, o paleontólogo Alexander Kellner, do Museu Nacional da Universidade Federal do Rio de Janeiro do Brasil, brincou: “Por favor, não houve hominídeos azuis durante o Cretáceo.”

O Ikrandraci avatar, cujos fósseis foram descobertos na província de Liaoning da China, ostentava uma envergadura de cerca de 8 pés (2,5 metros), disse Kellner. Ele não tinha uma crista no topo da sua cabeça alongada como muitos pterossauros tinham.

Por trás da crista maxilar inferior há uma estrutura em forma de gancho que parece ter sido o ponto de ancoragem para a bolsa na garganta, disse Kellner. Ele tinha dentes relativamente pequenos e bons para pegar peixes pequenos.

Ele vivia numa região quente cheia de vida, com dinossauros com penas, aves, mamíferos, sapos, tartarugas e outros animais, juntamente com uma variedade de árvores e outras plantas, disse Wang.

Os pesquisadores estudaram fósseis de dois espécimes de Ikrandraci avatar. Os pterossauros foram os primeiros vertebrados voadores da Terra. Os pássaros e os morcegos teriam surgido posteriormente. Eles prosperaram de cerca de 220 milhões de anos a 65 milhões de anos atrás, quando foram eliminados pelo asteroide que também condenou os dinossauros. O estudo foi publicado na revista Scientific Reports.

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