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Acidente com Boeing 777 no aeroporto de São Francisco faz dois mortos e mais de 180 feridos

Duas pessoas morreram neste sábado durante um acidente de um avião da companhia Asiana Airlines, da Coreia do Sul, que se despenhou na aterragem no aeroporto internacional de São Francisco, nos Estados Unidos. A maioria das mais de 300 pessoas que seguiam a bordo foram retiradas em segurança, enquanto os bombeiros tentavam extinguir o incêndio. O acidente provocou pelo menos 180 feridos, alguns dos quais estão em estado crítico.

O Boeing 777 da Asiana Airlines partiu de Seul, capital da Coreia do Sul, e despenhou-se durante a aterragem em São Francisco. As imagens partilhadas nas redes sociais por testemunhas e passageiros mostram que o avião perdeu a parte traseira e que o fogo consumiu as partes central e frontal.

No avião seguiam 291 passageiros e 16 pessoas da tripulação. A bordo estavam 141 chineses, 77 sul-coreanos, 61 norte-americanos e um japonês. A nacionalidade dos restantes passageiros não foi revelada – as duas vítimas mortais são chinesa, confirmou o Ministério dos Transportes da Coreia do Sul.

Dale Carnes, chefe adjunto dos bombeiros de São Francisco, revelou que, além de dois mortos, 49 pessoas foram transportadas para os hospitais com ferimentos graves. Outras 132 pessoas também necessitaram de tratamento hospitalar, mas com lesões médias ou de pouca gravidade. Cinco pessoas estão internadas em estado crítico no Hospital de São Francisco e três outras também em estado crítico no Hospital de Stanford, avança a Reuters.

Este acidente é o primeiro com vítimas mortais envolvendo o Boeing 777, um popular avião de longo curso que opera desde 1995, e o terceiro acidente fatal da companhia coreana, criada em 1988. Nos Estados Unidos, o último acidente com mortos em voos comerciais tinha ocorrido em 2009, quando um avião regional da Colgan Air se despenhou em Nova Iorque.

“Demasiado baixo, demasiado depressa”

Numa altura em que decorrem investigações sobre as causas do acidente, um passageiro disse à estação de TV NBC que o avião voava demasiado baixo. “Conheço bastante bem o aeroporto, por isso percebi que o piloto ia demasiado baixo, demasiado depressa e que não ia conseguir aterrar na pista a tempo. Ele acelerou e tentou subir outra vez”, contou Benjamin Levy. “Mas era demasiado tarde e tocou mal na pista. Depois começámos todos a ir pelos ares e o avião aterrou muito mal.”

Benjamin Levy saiu por uma porta de emergência, tal como muitos outros passageiros. “Quando saímos havia algum fumo, mas não chamas. O incêndio só aconteceu depois.” “É incrível e [temos] muita sorte por haver tantos sobreviventes”, resumiu Ed Lee, o mayor de São Francisco.

Investigação em curso

A National Transportation Safety Board e a Federal Aviation Administration já enviaram peritos para São Francisco para investigarem as causas deste acidente. A Asiana já revelou que o piloto do avião era Lee Jeong-min, um veterano na companhia. Era um dos quatro pilotos que rodavam em turnos de duas pessoas neste voo de dez horas.

Um porta-voz do aeroporto de São Francisco revelou que um dos instrumentos do sistema de aterragem do aeroporto não estava operacional no sábado. Mas, segundo a Reuters, pilotos e peritos em aviação garantem que essa funcionalidade de apoio à aterragem está longe de ser essencial quando está bom tempo, como era o caso de sábado em São Francisco.

O aeroporto de São Francisco esteve encerrado durante várias horas, obrigando ao desvio de voos para Los Angeles, Seattle, Oakland e San Jose.

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