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Vale consegue que siderúrgicas paguem mais pelo minério de ferro

As difíceis negociações sobre o preço do minério de ferro, componente essencial do aço, parecem ter terminado esta terça-feira a favor dos grandes mineradores como a Vale do Rio Doce, que teria convencido a siderúrgica Nippon Steel a pagar mais pelo minério.

Quase na véspera de 1º de abril, data do vencimento do contrato anual anterior, a Vale, número um do setor, conseguiu que a Nippon Steel aceitasse pagar 90% a mais por seu minério de ferro, uma informação que o grupo japonês não quis comentar. O acordo poria fim a um antigo sistema de negociação em que o preço do minério de ferro era acertado apenas uma vez por ano.

Segundo a agência Dow Jones Newswires, o sul-coreano Posco também aceitou o aumento exigido pela Vale, levando em conta a alta do preço do minério de ferro num mercado estimulado pelo apetite chinês pelo aço. Caso a notícia se confirme, esses acordos farão a tonelada de minério de ferro ultrapassar os 100 dólares, um preço contratual recorde que pode repercutir tanto no aço, como nas latas de conserva ou peças de automóveis.

Mas, além do preço, é o próprio sistema de pagamento que se vê questionado, já que o grupo minerador anglo-australiano BHP Billiton anunciou nesta terça-feira que já não estabelecerá seus contratos na forma anual e sim em períodos mais curtos. Na forma tradicional, as companhias siderúrgicas negociam na primavera europeia com os grupos mineradores contratos que estabelecem o preço que pagarão para se abastecer de minério de ferro até o dia 31 de março do ano seguinte.

Os preços acertados pelas siderúrgicas japonesas e sul-coreanas servem, no geral, de referência para o resto do mercado. O anúncio de BHP Billiton, encarado como uma vitória do grupo em relação a seus clientes chineses favoráveis a contratos longos e que limitam as oscilações dos preços, acontecem um dia depois do veredicto no processo de quatro empregados da mineradora anglo-australiana Rio Tinto em Xangai.

Acusados de corrupção e espionagem industrial que “prejudicam de forma grave a concorrência das siderúrgicas chinesas”, foram condenados a duras penas de prisão. Em meio a uma batalha cada vez mais feroz entre ambas as partes, a associação de siderúrgicas europeias Eurofer anunciou a apresentação de uma denúncia à Comissão Europeia por suspeitas de acordo ilegal entre os três grandes grupos mineiros, Vale e os anglo-australianos Rio Tinto e BHP Billiton, que repartem entre si os 70% do mercado do minério de ferro. “Não temos provas de existência de um cartel, mas há alguma coisas um pouco estranhas”, afirmou o diretor-geral da Eurofer, Gordon Moffat.

Alguns analistas do setor acham que a Vale e o Rio Tinto deveriam seguir o exemplo da BHP Billiton e buscar um sistema de fixação de preços mais flexível. “Os preços anuais são uma relíquia do passado”, comentou neste sentido o analista Tim Schroeders, da Pengana Capital.

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