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Parlamento do Canadá é atacado por homem armado e um soldado é morto nas proximidades

Um homem armado atacou o Parlamento do Canadá, esta quarta-feira (22), os tiros irromperam perto da sala onde o primeiro-ministro canadense, Stephen Harper, fazia uma reunião de trabalho e um soldado foi alvejado e morto num monumento de guerra próximo do local. Esses incidentes, que podem ter ligação com militantes islâmicos, abalaram a normalmente tranquila capital do país.

O atirador no edifício do Parlamento foi morto e Harper foi retirado em segurança do prédio. A polícia canadense afirmou que “a esta altura” não pode confirmar se o homem que matou o soldado, que vigiava o Memorial Nacional de Guerra no centro de Ottawa, é a mesma pessoa que pouco depois atacou a sede da legislatura.

Testemunhas disseram que uma saraivada de tiros foi disparada depois de um homem armado ter entrado no local, perseguido pela polícia. O ataque ocorreu muito perto da sala onde Harper se reunia com membros do seu Partido Conservador, informou um ministro do governo.

“O primeiro-ministro (Harper) dirigia-se ao caucus (reunião partidária para definir candidaturas), e houve uma explosão alta, seguida de tiros rápidos. Todos nós nos espalhamos. Deu para perceber que era bem de fora”, declarou o ministro do Conselho do Tesouro, Tony Clement.

Pelos relatos das testemunhas, o homem armado entrou no Parlamento, correu diante da sala onde Harper falava e foi abatido diante da entrada da biblioteca, a meros 20 metros de distância. Harper insistiu que o governo e a legislatura devem continuar o seu trabalho, disse um porta-voz.

O incidente, que chocou a capital do Canadá, teve início pouco antes das 12h e ainda não tinha se encerrado até o fim da tarde desta quarta-feira. O Parlamento e os edifícios do centro continuavam fechados em regime emergencial.

A polícia canadense está a investigar um homem chamado Michael Zehaf-Bibeau como possível suspeito nos tiroteios, declarou uma fonte informada sobre o assunto. As fontes de segurança norte-americanas disseram que o nome do suspeito era Michael Joseph Hall, mas que depois ele mudou para Zehaf-Bibeau.

A segurança em Ottawa sofreu críticas pelo facto de o atirador ter conseguido atravessar a porta da frente do principal prédio do Parlamento, que estava destrancada.

A polícia afirmou que uma operação para garantir a segurança está em andamento. “Fomos pegos de surpresa… se soubéssemos que isto ia acontecer, teríamos sido capazes de interrompé-lo”, disse Gilles Michaud, comissário-assistente da Polícia Montada do Canadá numa entrevista colectiva.

Batalha contra combatentes

Não ficou claro se há relação entre os acontecimentos desta quarta-feira e um ataque de segunda-feira, quando um convertido ao islão atropelou dois soldados canadenses com o seu carro, matando um deles, em Québec antes de ser morto a tiros pela polícia. Foi o primeiro ataque fatal em solo canadense ligado a militantes islâmicos.

Nenhum grupo, islâmico ou de outra origem, assumiu a responsabilidade pelos ataques em Ottawa ou na região de Montreal. No início deste mês, o Canadá anunciou que irá unir-se à batalha contra os combatentes do Estado Islâmico, que dominaram partes do Iraque e da Síria.

Em Washington, uma autoridade da Casa Branca disse que o presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, foi informado sobre a situação e que o país ofereceu ajuda ao Canadá.

Os ataques em Ottawa e Québec ocorreram no momento em que o governo também prepara-se para fortalecer os poderes da sua agência de espionagem, o Serviço de Inteligência e Segurança Canadense.

O ministro da Segurança Pública, Stephen Blaney, anunciou na quinta-feira passada que a nova legislação permitirá à agência rastrear e investigar os terroristas em potencial quando viajarem para o exterior e até mesmo processá-los.

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