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Nova sonda lunar da Nasa entra na órbita da Lua

A política pode estar a manter a maior parte dos funcionários da Nasa em casa, mas isso não impediu a nova sonda lunar da agência espacial dos Estados Unidos de atingir a órbita da Lua, disseram as autoridades, segunda-feira.

A Ladee (Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer) foi lançada a 6 de Setembro a bordo de um pequeno foguete que colocou a nave espacial em órbita elíptica em torno da Terra. Depois de três voltas ao redor do planeta, no domingo a Ladee atingiu a posição precisa para accionar o seu foguete de propulsão próprio, deixando-se capturar pela gravidade da lua e entrar em órbita lunar.

O momento não foi o ideal. A paralisação parcial em curso do governo federal dos EUA dispensou cerca de 97 por cento dos 18 mil funcionários da Nasa. Mas entre os que continuam a trabalhar estão os controladores de voo da Ladee, responsáveis por monitorar a manobra com uma única chance de acertar, disse o cientista e projetista Gregory Delory, em um centro de pesquisa em Moffet Field, Califórnia.

Pelas próximas duas semanas, a Ladee irá ajustar a sua órbita para que fique a 250 km da superfície lunar, uma posição privilegiada para o estudo dos gases que envolvem a Lua e buscar poeira com carga eléctrica que emana do solo. O impasse governamental não deve afectar uma demonstração das comunicações via laser da Ladee planeada para antes do fim de Outubro, disse Delory.

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