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MIT e Harvard associam-se em cursos gratuitos pela Internet

A universidade Harvard e o Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), ambas instituições académicas de peso e frequentemente rivais, estão a dar-se as mãos numa nova parceria para oferecer cursos online gratuitos.

As duas escolas, situadas uma perto doutra em Cambridge, no Estado norte-americano de Massachusetts, estão a associar-se numa iniciativa chamada edX apenas cinco meses depois de o MIT apresentar o MITx, o seu sistema de ensino a distância que permite que os estudantes obtenham certificados finalizando os trabalhos do curso a distância.

Tanto Harvard como o MIT reservaram 30 milhões de dólares para o projecto, que será supervisionado por um grupo sem fins lucrativos sediado em Cambridge.

Anant Agarwal, que liderou o desenvolvimento do MITx e dirigiu o Laboratório de Inteligência Artificial e Ciência da Computação do MIT, será o primeiro presidente do edX.

O grupo planeia oferecer os seus primeiros cursos no outono (do Hemisfério Norte) e espera que outras universidades entrem na parceria.

Fechando os olhos à antiga rivalidade das escolas na corrida por avanços académicos e cortejando professores e estudantes, a presidente do MIT, Susan Hockfield, disse que eles também trabalham em conjunto.

“Um dos segredos mais bem guardados é a profunda riqueza da colaboração entre Harvard e o MIT”, disse ela numa entrevista colectiva, do lado da presidente de Harvard, Drew Faust.

A aprendizagem online tornou-se um tema polémico da educação em várias escolas, incluindo no MIT, onde são oferecidos centenas de cursos online nos quais os estudantes trabalham com o material seguindo o próprio ritmo, mas não são avaliados.

Agora, a tendência é oferecer aulas online nas quais os estudantes podem obter os certificados caso mostrem que dominam o assunto.

O MIT informou que 120 mil pessoas inscreveram-se para o primeiro curso do tipo, Introdução aos Circuitos e à Electrónica, aberto pelo MITx no início deste ano. Na metade do curso, cerca de 20 mil ainda acompanhavam o curso activamente.

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