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Hoje Vénus passa pelo Sol

Hoje Vénus passa pelo Sol

Um dos mais raros eventos astronómicos acontece esta quarta-feira, quando o planeta Vénus passar entre a Terra e o Sol, o que só irá se repetir em 2117. Os trânsitos de Vénus acontecem aos pares, com oito anos de intervalo, e mais de um século entre os ciclos. Durante a passagem, Vénus surge como um pontinho escuro e circular passando na frente do Sol.

O trânsito de quarta-feira, “complementando” o de 2004, começa às 00h09 (hora de Maputo) e dura seis horas e 40 minutos. Os horários podem variar em até sete minutos, dependendo da localização do observador.

Em sete continentes, inclusive a Antártida, os observadores poderão ver o fenómeno de forma total ou parcial. Ele só deve ser observado com telescópios equipados com filtros solares, para proteger os olhos. Infelizmente o fenómeno acontecerá num momento em que será noite no nosso país e por isso não é possível ver esta passagem de Vénus sobre o Sol em território moçambicano.

Contudo pela internet, um arsenal de telescópios terrestres e espaciais irá divulgar fotos e vídeos ao vivo. Até astronautas a bordo da Estação Espacial Internacional irão participar. “Faz tempo que estou a planeiar isso”, disse o engenheiro de voo Don Pettit em entrevista para a Nasa. “Eu sabia que o trânsito de Vénus aconteceria durante o meu turno, então trouxe um filtro solar comigo.”

E o evento não se resume a belas fotos. Várias experiências científicas estão planeiadas, inclusive estudos que ajudariam na busca por planetas habitáveis além da Terra. Isso porque essa busca é feita quando planetas extra solares passam diante das suas estrelas, como Vénus diante do Sol.

O trânsito desta semana será uma oportunidade de mensurar a densa atmosfera venusiana, e os dados serão usados no desenvolvimento de técnicas para a mensuração de atmosferas de outros planetas. As pesquisas também podem revelar por que a Terra e Vénus, que têm quase o mesmo tamanho e orbitam a quase a mesma distância em relação ao Sol, são tão diferentes.

Vénus tem uma atmosfera sufocante, cem vezes mais espessa que a nossa, e quase toda composta por dióxido de carbono, um gás do efeito estufa que eleva a temperatura de lá a quase 500ºC. Enormes nuvens de ácido sulfúrico deslocam-se a 350 quilómetros por hora, causando tempestades ácidas. Tudo isso pode ajudar os cientistas a entenderem as mudanças climáticas na própria Terra.

Durante trânsitos anteriores de Vénus, os cientistas puderam calcular o tamanho do Sistema Solar e a distância entre o Sol e seus planetas.

O trânsito de quarta-feira é apenas o oitavo desde a invenção do telescópio, e será o último até 10/11 de dezembro de 2117. Esse é também o primeiro trânsito ocorrido na presença de uma sonda terrestre em Vênus. Observações da sonda europeia Express serão comparadas às dos vários telescópios terrestres e espaciais.

E, naturalmente, não poderia faltar um aplicativo para astrónomos amadores. Quem tiver celulares com sistemas Apple ou Android poderá baixar um programa gratuito para aprender mais sobre o trânsito, interagir com observadores e acompanhar em tempo real o trânsito ao redor do mundo.

O aplicativo está disponível em vários sites, inclusive tov2012.esri.com/, transitofvenus.nl/wp/ e www.eclipse-maps.com.

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