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Serra Leoa comemora fim da epidemia do Ébola

Moradores da capital de Serra Leoa realizaram uma vigília à luz de velas e comemorações durante a noite para marcar o fim da epidemia do Ébola que matou quase 4 mil pessoas, incluindo mais de 200 profissionais de saúde desde que começou, no ano passado. Após 42 dias sem novos casos, a epidemia do país da África Ocidental foi declarada oficialmente encerrada neste sábado, numa cerimónia com o presidente Ernest Bai Koroma e o representante da Organização Mundial de Saúde da ONU (OMC) Anders Nordstrom.

Milhares de pessoas se reuniram sob a Cotton Tree, enorme árvore no centro da capital, Freetown, durante a noite para uma vigília à luz de velas organizada por grupos de mulheres em homenagem aos trabalhadores de saúde que morreram. “Eles morreram para que pudéssemos viver”, disse Fatmata, estudante universitária, com lágrimas nos olhos.

Muitos dos profissionais de saúde que morreram foram infectados devido ao treino e equipamentos de protecção inadequados. A primeira sobrevivente do Ébola confirmada do país, Victoria Yillia, disse à multidão estar “feliz que essa doença que quase me matou finalmente acabou”. Ela pediu às autoridades que não se esqueçam dos sobreviventes, muitos dos quais têm enfrentado estigmas sociais e persistentes problemas de saúde.

Em outros lugares da cidade os moradores comemoraram o fim da epidemia, que forçou escolas a fecharem, sobrecarregou os sistemas de saúde e afectou a economia local. “Estamos felizes. Eu sinto-me livre de novo após um período de escravidão nas mãos do Ébola”, disse o comerciante Joseph Katta enquanto segurava um copo de cerveja num pub do subúrbio de Lumley.

O Ébola matou mais de 11.300 pessoas em Serra Leoa, Libéria e Guiné-Conacri desde que a epidemia foi anunciada em março de 2014 e cerca de 28.500 pessoas foram infectadas, de acordo com dados da OMC. O número de mortos na Serra Leoa foi de 3.955 pessoas. A Libéria foi declarada livre do Ébola a 3 de Setembro, enquanto alguns casos continuam na Guiné-Conacri.

A contagem de 42 dias para declarar o fim do Ébola começa quando os testes do último paciente dão negativo pela segunda vez, normalmente após um intervalo de 48 horas após seu primeiro teste negativo. Temores do vírus transformaram os três países e dificultaram os esforços em Serra Leoa e na Libéria de se recuperarem de guerras civis.

No auge da epidemia, os dois países pediram que todos ficassem dentro de casa por dias seguidos, em uma tentativa de identificar novos casos e retardar a propagação da doença.

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