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Homens atacam shopping em Nairóbi e matam pela menos 20 pessoas

Homens armados atacaram neste sábado um shopping na capital queniana, matando pelo menos 20 pessoas num ataque que o governo do Quénia afirmou que pode ser terrorista, causando a correria de uma verdadeira multidão em fuga, com pessoas se escondendo nas lojas, em um cinema e nas ruas.

Tiros esporádicos podiam ser ouvidos horas após a invasão, com soldados cercando o shopping e a polícia vasculhando o prédio, caçando os agressores loja por loja. Algumas emissoras de televisão locais informaram a existência de reféns, mas não houve confirmação oficial.

O grupo militante somali Al Shabaab, que o Quénia culpa por tiroteios, bombardeios e ataques com granadas em igrejas e contra as forças de segurança, já havia ameaçado atacar o shopping Westgate antes, um local popular entre a comunidade de expatriados da cidade. Os ataques do Al Shabaab seguiram a ação das forças quenianas contra militantes ligados à Al Qaeda na Somália, há dois anos.

Helicópteros da polícia sobrevoavam o local, enquanto a polícia gritava “sai, sai”, com centenas de pessoas fugindo do shopping. Por uma das entradas do estabelecimento saía fumaça, e testemunhas disseram ter ouvido explosões de granadas. Outros afirmaram que viram cerca de cinco homens armados atacarem o shopping Westgate, e que o incidente aparentava ser um ataque, não um assalto.

“Eles não parecem ser ladrões. Isso não é um assalto”, afirmou Yukeh Mannasseh, que estava no andar de cima do shopping quando o tiroteio começou. “Parece ser um ataque. Os guardas que os viram disseram que eles atiravam indiscriminadamente.”

O Ministro do Interior do Quénia disse: “Há a possibilidade que seja um ataque terrorista, por isso estamos tratando o assunto de maneira muito séria.”

Questionado sobre o envolvimento de forças de segurança estrangeiras na operação para expulsar os agressores, ele afirmou: “Nesse momento isso ainda não se tornou necessário.”

Uma testemunha, que se identificou como Taha, disse ter ouvido som de freios, seguido por uma explosão e um tiroteio no piso inferior momentos depois. Outro sobrevivente disse ter sido atingido por um homem que parecia somali. Alguns clientes subiram as escadas e se esconderam no complexo de cinema do shopping.

A polícia encontrou outro grupo escondido em um toalete do primeiro piso. Pelo menos duas dúzias de feridos foram retirados do local em macas e carrinhos de compras. Muitas das vítimas tinham alguns ferimentos leves, aparentemente causados por destroços que voaram sobre elas. Algumas pessoas conseguiram sair a andar com roupas manchadas de sangue envolvendo seus ferimentos.

Correspondentes da Reuters viram pelo menos 20 corpos em diferentes locais. A Cruz Vermelha Queniana disse que pelo menos 15 pessoas foram mortas, com outras baixas dentro do shopping.

“As mortes são muitas, e esse é apenas (o número) que temos do lado de fora”, disse o secretário-geral da Cruz Vermelha Queniana, Abbas Guled. “Lá dentro há mais mortos e o tiroteio segue em curso”.

Questionado se o ataque havia sido um assalto, um policial paramilitar disse: “Não, (foi) terrorista”. Não houve, no entanto, nenhuma declaração oficial da polícia sobre a motivação do grupo.

A polícia isolou as ruas em torno do shopping, que fica no bairro central Westlands.

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