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Abate de elefantes e rinocerontes na África bate recorde em 2012

Os maiores animais da África foram caçados em números recordes em 2012, com a crescente demanda por chifre e marfim da Ásia impulsionando o abate de rinocerontes e elefantes.

Até meados de Dezembro, os caçadores mataram 633 rinocerontes na África do Sul, segundo dados do Ministério do Meio Ambiente.

O número marca um novo recorde anual no país que abriga a maioria dos rinocerontes do continente, e um forte aumento em relação ao recorde anterior de 448 mortes no ano passado e os poucos abates registados há uma década.

Noutros lugares da África, o abate de elefantes continuou inabalável, com assassinatos em massa relatados nos Camarões e na República Democrática do Congo.

De acordo com o grupo de conservação TRAFFIC, que monitora o comércio mundial de animais e plantas, a quantidade de marfim extraído deve cair em relação a 2011. Mas a tendência permanece sombria.

“Parece que 2012 é outro ano abundante para o comércio de marfim ilegal embora seja pouco provável que supere 2011”, disse Tom Milliken, que gere o tráfego do elefante de Sistema de Informação de Comércio.

Em 2011, cerca de 40 toneladas de marfim ilegal foi extraído em todo o mundo, representando milhares de elefantes mortos. Até agora, este ano, cerca de 28 toneladas já teriam sido extraídas, mas o número deverá subir à medida que surgem mais dados.

“Os últimos quatro anos, desde 2009, são quatro dos nossos cinco anos de maior volume de comércio ilegal de marfim”, disse Milliken.

A demanda por marfim como artigo ornamental está a crescer rapidamente na Ásia, em conjunto com a crescente influência e investimento da China na África, que abriu mais as portas para o comércio ilegal de elefantes e outros animais.

O chifre de rinoceronte tem sido usado há séculos na medicina chinesa, onde era moído em pó para tratar uma série de doenças, incluindo reumatismo, gota e até possessão por demónios.

O contrabando de marfim também tem sido associado a conflitos, e na semana passada o Conselho de Segurança das Nações Unidas pediu uma investigação sobre o suposto envolvimento no comércio do Exército de Resistência do Senhor (LRA), em Uganda.

Liderado pelo senhor da guerra Joseph Kony, que está a ser caçado por uma força militar apoiada pela União Africana e pelos Estados Unidos, o LRA é acusado de aterrorizar o norte do país há mais de 20 anos com rapto de crianças para usar como combatentes e escravas sexuais.

“Os assassinatos ilegais de grande número de elefantes por causa do seu marfim estão cada vez mais a envolver o crime organizado e, em alguns casos, milícias rebeldes bem armadas”, afirmou a Convenção sobre o Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas da Fauna e Flora Silvestres (CITES), em um comunicado esta semana.

No caso do chifre de rinoceronte, a demanda tem sido crescente no Vietname, onde uma nova classe afluente está a adquirir para o tratamento de doenças que vão desde a ressaca ao cancro.

A maioria das mortes de rinocerontes acontece no Parque Nacional Kruger da África do Sul.

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